相关文章

关键技术未突破,Mini LED先行 Micro LED应用还有多远?

  技术近年在显示技术领域成为一个新热点,在苹果、索尼、三星等顶级厂商的力推下,行业中甚至已喊出MicroLED将在未来叫板“液晶”、“”,成为市场主流的声音。虽然就目前该技术发展进度来看,这种说法更像疯人呓语,但在潮流风云变幻,机遇转瞬即逝的科技时代,谁也不敢错过任何一个选择。

  相信大家也都注意到了,近两年,被视为新一代面板技术主流的Micro LED不仅吸引了苹果、Sony、Facebook、LG Display等国际厂商抢进,中国台湾厂商也争相布局,如晶元光电、錼创光电、鸿海、群创光电等大厂。

  当然,面对MicroLED新市场中国大陆厂商也表现的积极踊跃,就上游芯片厂商来说,三安光电、华灿光电、乾照光电等大陆芯片巨头都在紧锣密鼓的布局中。

  据LED业内人士表示,MicroLED相比OLED优势明显,因为MicroLED有更宽的色域、带来更高的亮度、更低的功耗、更长的使用寿命、更强的耐用性和更好的环境稳定性。考虑到MicroLED的特点,未来可穿戴设备与室内显示屏将是最先切入的领域。如果未来这两大领域均采用MicroLED显示,将会消耗全球LED芯片近5成的产能。

  的确,随着MicroLED 市场逐渐发酵,LED芯片端扩产也重回正常轨道,就2018年一季度来看,LED芯片行业整体供需相对平衡,预计整个2018年芯片行业供给与需求相对2017年来说,均有明显的增长。

  国内LED芯片龙头企业三安光电认为,MicroLED是未来的重点发展方向,并透露在MicroLED和Mini-LED领域均具有长期的技术储备。2018年2月5日,三安光电与三星电子签订《预付款协议》。

  乾照光电作为国内知名的LED芯片厂商,目前也正积极向MiniLED/MicroLED方向发展。据了解,针对LED在显示方面的新应用,乾照光电新成立了“未来显示研究院”,并与下游合作伙伴配合开发Mini-LED和Micro-LED新产品。

  值得注意的是,关于Micro LED,乾照光电更多是芯片端和转移端。据乾照光电市场总监火东明透露,“乾照光电在芯片端做好技术储备,但更多的是和产业链下游以及显示屏的厂商(包括做转移的厂商)一起探讨,因为是产业链共同需要面对的问题,尤其解决巨量转移的问题。”

  提及巨量转移,不得不说,这是MicroLED在制程上正在努力克服的一大“痛点”。众所周知,Micro LED的晶片转移良率需达99.9%以上,才达到量产出货标准。瑞士半导体设备商Evatec相关负责人也强调,对于Micro LED制程来说,则需要半导体设备等级足够高才能够达到零缺陷。以Micro LED技术来说,亮度并不是最主要的要求,最主要目标,则须达到零缺陷与提高生产良率。

  亿光电子董事长也提出,“Micro LED的量产瓶颈主要卡在精密机械设备,并非LED的问题,尽管有些厂商已做出Micro LED应用,但现在成本绝对都很高,预计5年内设备能逐渐成熟。”

  综上所述,如何提升晶片转移良率已成为目前发展Micro LED最大挑战。

  基于这一难题,对于MicroLED的商用化,业内人士基本持有相对比较一致的观点,那就是前景值得期待,但商业化之路依然还很遥远。乾照光电市场总监火东明坦言,“MicroLED前期的探索期会比较长久,不过一旦巨量转移得到解决,产业化也就会加速。个人认为,MicroLED还需要3-5年才能成熟地商用化。”

  也正是由于这一困境短期内难以突破,尽管台湾厂商相继投入MicroLED发展,但仍未见相关产品量产。因此,在Micro LED转移数量、良率及晶粒尺寸未达商用水准情况下,台湾LED厂便决定先推动所谓的“类Micro LED”(也就是Mini LED)。

  不止台湾厂商,大陆LED芯片厂商也是如此,将Mini LED为Micro LED的过渡型产品。也就是说,LED厂商希望在Mini LED上实现突破,为切入Micro LED做足准备。

  华灿光电作为国内市场规模第二的LED芯片厂商,很早就对MicroLED做了研究。华灿光电副总裁王江波早在2017年7月份就表示,华灿光电已经与着名厂商合作研发Micro-LED项目,并取得初步成果。

  进入2018年,华灿光电更是对MicroLED加大投入布局。2月22日,华灿光电就在义乌信息光电高新技术产业园区投资建设先进半导体与器件项目签署《华灿光电先进半导体与器件项目投资框架协议》。其中,项目内容就包括MicroLED。

  事实上,华灿光电也遭遇着MicroLED技术难题。据华灿光电相关负责人分析,“我们定义的MicroLED,是现有设备无法加工和处理的LED产品,不过MiniLED则能利用现有设备加工。目前,华灿光电在背光应用的Mini蓝光芯片到显示应用的Mini-RGB芯片上已经推出较为成熟的芯片产品,大约有几百KK的出货量。”

  总而言之,Micro LED正在走进大众视野,也成为行业关注的一个焦点。至于MicroLED究竟能否掀起下一代显示技术革命,除了要看技术指标,还要看市场选择。换而言之,就MicroLED而言,除了各大厂商的推进,还要看未来产品与现有的显示产品相比,在成本、应用领域等方面到底有哪些优势。不然,技术再先进,若是市场不买单,那结局也只能折戟沉沙。